Pourquoi la santé mentale des employés est-elle si cruciale aujourd’hui, et comment les cadres peuvent-ils aider?

Par Robert Half on le 26 mai, 2022 à 13:02

Le stress continu est depuis longtemps un obstacle à un milieu de travail sain, surtout lorsqu'il érode la santé mentale des employés. Ces situations peuvent facilement conduire à l’épuisement professionnel, ce qui accroît le détachement mental par rapport au travail et réduit l’efficacité. 

Plus de 4 professionnels sur 10 au Canada (43 %) interrogés par Robert Half ont déclaré être plus épuisés au travail aujourd'hui qu'il y a un an, contre 33 % lors d'un sondage similaire en 2020. Ce sont les jeunes travailleurs qui le ressentent le plus, mais le taux est élevé dans tous les groupes d'âge. La cause la plus courante de cet épuisement ? Une charge de travail plus lourde, due en partie au fait que les employeurs ont réduit leurs effectifs pendant la pandémie et que plusieurs des meilleurs éléments sont partis vers de nouvelles opportunités.

Mais l'épuisement professionnel n'est pas le seul problème. L'anxiété et l'incertitude associées à la pandémie continuent de ronger le sentiment de bien-être des employés, même si les gens se font vacciner et que l'économie se redresse.

Les cadres jouent un rôle crucial dans la façon dont leur organisation gère cette crise et réduit les menaces au bien-être des employés. Il est cependant clair qu’il y a du travail à faire. Voici quelques suggestions pour vous aider. Elles comprennent les commentaires de Nic Marks, statisticien, expert en bien-être et fondateur de Friday Pulse.

1. Abordez le bien-être et la santé mentale de façon réfléchie

 Une des raisons pour laquelle la santé mentale n’est pas souvent abordée au travail est que les employeurs ne la considèrent tout simplement pas comme leur responsabilité ou leur préoccupation. Ils n’ont pas compris pourquoi le mieux-être des employés devrait être important pour eux.

Les effets de la pandémie de COVID-19 sur l’économie et le télétravail ont cependant haussé la barre aujourd’hui. Les cadres qui encouragent des discussions saines sur le mieux-être au travail et qui offrent une oreille attentive aux employés qui ont de la difficulté à composer avec les nouvelles frustrations et tensions peuvent les aider à éviter l’épuisement professionnel qui en résulte souvent.

En faisant preuve d’empathie, vous pouvez persuader les employés de se manifester et de partager les difficultés qu’ils vivent au travail. De nombreux cadres ont récemment manifesté leur volonté de partager leurs propres histoires, malgré les craintes de certains que cela puisse les faire paraître vulnérables. Cependant, les gains sont élevés. En effet, lorsqu’ils ressentent le soutien et l’empathie de leurs supérieurs, un plus grand nombre d’employés ont de la facilité à s’ouvrir, ouvrant la voie à la direction pour mettre en place des solutions avant que des problèmes plus importants ne surviennent.

Ce qui devrait être particulièrement préoccupant pour les employeurs, c’est que les meilleurs éléments sont souvent ceux qui sont les plus susceptibles de s’épuiser. « Il est clair que l’épuisement professionnel se produit surtout chez les personnes qui sont engagées dans leur travail, affirme Nic. Elles déploient non seulement des efforts supplémentaires, mais elles font même jusqu’à l’impossible. Elles finissent donc par se surcharger. Les gens qui ne se soucient guère de leur travail ne font tout simplement pas ces efforts additionnels qui les feraient basculer. »

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2. Communiquez de deux à trois fois plus souvent

De nombreuses entreprises accordent la priorité aux programmes de santé mentale et de mieux-être des employés en raison de la pandémie. Dans un sondage de Robert Half, 45 % des cadres interrogés au Canada ont déclaré que leur entreprise avait commencé à offrir des ressources en matière de santé mentale, et 39 % disent qu’ils disposent maintenant de programmes généraux de bien-être en réponse à la pandémie.

Selon Nic, ces programmes ne sont toutefois pas une solution miracle. « De nombreux programmes de bien-être pour les employés sont davantage des occasions de prendre soin de soi, comme des cours de pleine conscience ou des lignes d’assistance téléphonique. Ces programmes sont utiles, et les entreprises ont raison de les implémenter, mais de nombreuses personnes sous pression n’ont pas le temps de s’engager dans de telles initiatives d’autosoins. »

C’est là où le soutien des cadres devient primordial. Le fait de parler régulièrement avec votre équipe est votre outil le plus puissant pour réduire le stress (et l’épuisement professionnel qui peut en découler). La communication efficace a toujours été une compétence clé en gestion, mais c’est une responsabilité essentielle lorsque les employés ne sont plus physiquement réunis dans un emplacement central. Une bonne règle de base consiste à parler individuellement ou en petits groupes d’employés de deux à trois fois plus souvent que dans un bureau.

Nic explique : « À Friday Pulse, nous recommandons aux organisations de demander systématiquement à chaque employé comment il se sent chaque semaine. De cette façon, on s’assure qu’il y a moins d’équipes mal gérées au sein de l’entreprise, car la rétroaction est plus importante. Les cadres supérieurs peuvent ainsi intervenir pour offrir un soutien ciblé là où il est le plus nécessaire. »

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3. Créez un forum de discussion — et pratiquez l'écoute active

Lorsque vous parlez avec vos employés, essayez d’écouter attentivement pour avoir une idée précise de la façon dont ils se sentent et font face aux nouveaux facteurs de stress, comme la diminution des possibilités de repos et de détente. Le stress peut également provenir du fait que vos employés voient des amis ou des membres de leur famille être mis à pied, ce qui peut facilement entraîner un sentiment de précarité professionnelle pour eux.

Vous devrez très certainement communiquer virtuellement. Faites des appels vidéo chaque fois que cela est possible. Alors que nous sommes si nombreux à être isolés, le fait de se voir parler, élaborer des stratégies, sourire et rire a un effet extrêmement thérapeutique. Les employés se réjouissent souvent à l’idée de participer à des appels de groupe hebdomadaires d’une quinzaine de minutes qui sont distincts des réunions d’affaires prévues.

Mais limitez tout de même le nombre de participants à ces appels. « Si plus de quatre ou cinq personnes participent à ces réunions, les plus introverties ne se sentiront pas en mesure de partager leurs opinions », note Nic. S’il y a trop de personnes sur un appel, la discussion pourrait prendre des tangentes distrayantes ou déroutantes.

4. Allégez leur charge de travail

« Nos données montrent que la conciliation travail-vie personnelle de notre clientèle s’est considérablement détériorée [depuis le début de la pandémie] », affirme Nic. Le déséquilibre entre le travail et la vie personnelle reflète souvent un stress accru, voire un épuisement professionnel. Le fait que les gens ont trop de travail à faire pendant la journée est certainement en partie le résultat des coupures de personnel que les entreprises ont dû faire en raison des effets économiques de la pandémie. Même si vous n’êtes pas en mesure d’embaucher des travailleurs supplémentaires à ce stade-ci, vous pouvez atténuer une partie de la pression sur vos employés en faisant appel à des professionnels temporaires qualifiés pour aider dans les secteurs les plus congestionnés.

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Vous pouvez également donner plus de flexibilité à vos employés en télétravail en proposant un horaire fractionné. Il s’agit simplement de leur permettre de diviser leur journée de travail en petites unités de temps séparées par des pauses. Le simple fait de savoir qu'ils ne sont pas enchaînés à leur ordinateur de 8 heures à 17 heures et qu'ils peuvent s'en détacher au besoin peut être un énorme soulagement mental - et encore plus lorsqu'ils ont besoin de faire une pause pour aller faire des commissions. de plus, à leur retour, ils seront probablement plus frais et dispos.

5. Donnez leur des congés

Rien n'aide à réduire le stress et à éviter l'épuisement professionnel comme le temps libre - complètement libre. Et le fait de ne pas en avoir suffisamment au cours de l'année précédente a joué un rôle important dans le stress chronique et l'épuisement professionnel des travailleurs.

Dans une autre étude de Robert Half, un employé sur cinq interrogé au Canada a déclaré avoir renoncé à des congés payés en 2020. Par conséquent, 43 % prévoient de prendre plus de trois semaines de vacances cette année - mais débrancher pourrait s'avérer difficile pour 32 % des employés, qui ont admis qu'ils prendront fréquemment des nouvelles du travail lorsqu'ils seront en congé cet été.

Encourager les employés à prendre les congés qu'ils ont acquis peut leur permettre de se reposer un peu, même s'ils ne prennent pas de véritables vacances et veulent simplement se détendre à la maison. Et découragez-les de prendre des nouvelles du travail - ils doivent se sentir libres d'être complètement déconnectés du bureau.

Vos efforts pour créer un lieu de travail propice au bien-être mental profiteront non seulement à vos employés, mais aussi à votre entreprise. Nic estime que les entreprises peuvent ainsi quintupler leur rendement sur l’investissement. « Le hic, dit-il, c’est que vous devez investir du temps et des efforts, et pas seulement de l’argent. »

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